Green & Sustainability Im Kampf gegen die Plastikflut: Neues Wunder-Bakterium soll Kunststoff schneller zerlegen können

Im Kampf gegen die Plastikflut: Neues Wunder-Bakterium soll Kunststoff schneller zerlegen können

Nachdem der Bundestag letzten Monat beschlossen hat, dass es bald keine Einwegprodukte aus Plastik mehr geben wird, dürfen sich alle Meeresbewohner jetzt über eine weitere gute Nachricht freuen: Forscher*innen haben eine neue Kombination aus bakteriellen Enzymen entdeckt, die Plastik schneller zerlegen kann.

Die Enzyme kommen beim Bodenbakterium mit dem Namen Ideonella sakaiensis vor. Schon seit einigen Jahren weiß man, dass dieses Bakterium den Kunststoff PET zerlegen kann. Dass eine bestimmte Kombination zweier Enzyme die Leistung deutlich steigert, fand ein US-britisches Forscher*innenteam der University of Portsmouth erst vor kurzem heraus.

Ergebnisse sollen inspirieren

Bei der Entdeckung handelt es sich um eine Kombination der Enzyme Petase und Mhetase. Petase allein kann PET zwar auch schon zerlegen, nur längst nicht so schnell. Im Zusammenspiel mit Mhetase soll der Prozess mindestens doppelt so schnell verlaufen können.

Normalerweise braucht PET in der freien Natur laut Umweltbundesamt fast 450 Jahre, um vollständig zersetzt zu werden.

PET ist der am meisten verwendete Kunststoff. Er befindet sich in alltäglichen Produkten wie Flaschen, Kleidung oder Folien. Durch die neue Entdeckung könnte die Plastikflut aktiv angegangen werden.

Inwieweit das Wunder-Bakterium jedoch eingesetzt werden kann und wie schnell es PET tatsächlich zerlegt, ist noch nicht klar. Die Forscher*innen aus Portsmouth klingen aber zuversichtlich: Die Ergebnisse sollen „künftige Bemühungen zum biologischen Abbau und zur Abfallveredelung von gemischten Kunststoffen inspirieren“.

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